Horizons Lointains

28/02/2009

Tapapakanga Regional Park – NZ

Filed under: General — Fanou le Vagabond @ 14:32

Dimanche 22 février 2009

Au réveil, le ciel est gris 😦 Sans nous presser, nous continuons la route (la piste) le long de l océan, petit détour à Baylys Beach, puis arrêt ravitaillement à Dargaville, capitale de la patate douce. Le temps n est pas réjouissant, alors nous décidons de filer plein sud pour tenter de trouver le soleil ou il semble être, du coté de la péninsule de Coromandel.

Nous allons donc dépasser Auckland, et retrouver par la même un peu de population et de circulation. L approche d Auckland par le Nord est vraiment spectaculaire avec la tour et le centre des affaires, au pied duquel la marina s étale avec des milliers de voiliers.

Longue journée de route, et après une première tentative à Orere Point, nous nous arrêtons finalement pour la nuit dans le Parc Regional de Tapapakanga. Sable fin plutôt que galets, et le calme du parc comparé aux bruyants pêcheurs d Orere Point, il n y a pas photo !! Efforts finalement récompensés avec un coucher de soleil remarquable. Une dernière baignade pour s aiguiser l appétit, avant de se restaurer, et nous dormirons comme des loirs .

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Le lendemain matin, le soleil est au rendez-vous. Pendant que les filles se baignent, je vais en profiter pour aller me promener dans le parc, qui me rappelle beaucoup Shakespear, un magnifique promontoire sur la côte.

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27/02/2009

Hokianga Harbour – NZ

Filed under: General — Fanou le Vagabond @ 23:27

Vendredi 20 février 2009 – Samedi 21 février 2009

Ça faisait un bout de temps que je n avais pas donné de nouvelles. Mais je vais me rattraper. Les 6 prochains jours, vous pourrez découvrir les comptes rendus de ces 6 derniers jours, ou presque, c est promis 🙂

A commencer par ce qui s est passé le week-end dernier …
Vendredi … Après avoir passé la nuit près de la plage d Hukatere, je reprends dès le réveil la « route » de la plage. Sous la pluie battante. La marée est encore haute, et je vais avoir quelques vraies frayeurs quand le campervan va commencer à chasser et les roues se mettre à patiner dans le sable trempé. Mais je vais serrer les dents, maintenir un minimum de vitesse, passer à travers les piéges et retrouver au plus tôt la route traditionnelle.

Pas un temps à sortir un Fanou dehors. Arrêt logistique à Kaitaia (essence, bouffe), et je me rends sur la plage d Ahipara pour me restaurer en milieu de journée. Je retrouve sur la plage deux nanas que j ai peut être croisé 4 fois ces 4 derniers jours. Timide percée du soleil, mais ça ne va pas durer.

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Je continue donc ma route vers le sud, par une route très sinueuse et parfois même bien défoncée (ça roulait mieux sur la plage 😉 ), jusqu à Narrows, ou je prends le ferry pour traverser Hokianga Harbour. Et qui je retrouve sur le ferry … les deux nanas, Adeline (albanaise) et Louise (écossaise), qui se promènent donc aussi en campervan dans la région. On va finalement décider de se retrouver le soir même au camping d Opononi et de continuer notre route ensemble.

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Samedi … Après une nuit bien humide, nous continuons, en convoi, la route vers le sud, à travers Waipoua Forest. Cette forêt abrite certains des plus grands arbres Kauris de l ile, comme Tane Mahuta. Il s agit des restes d une forêt primaire, avec des arbres plus que centenaires et une végétation quasi tropicale. Un peu plus tard, nous nous arrêtons sur les rives du Lac Taharoa. Baignade dans une petite crique en retrait de la plage principale. De larges bancs de sable blanc en bordure de lac, quelques pins, les eaux douces, claires et même chaudes du lac, sous un soleil quasiment retrouvé, un cadre paradisiaque.

Nous assisterons même à un mariage, tradition maori, au bord de ce lac. Etonnant spectacle, surtout quand les invités, sapés pour la cérémonie, et déjà bien ballotés par les rafales de vent, se feront trempés par quelques bonnes averses. Nous avons voulu nous immiscer parmi les invités, mais notre tenue de Robinson ne semblait pas appropriée 😀

Dans la soirée, nous avons quitté les rives du lac et trouvé un endroit sauvage et plus que tranquille, sur la plage d Omamari, au bord de l océan, ou nous avons campé pour la nuit.

22/02/2009

Far North and Cape Reinga – NZ

Filed under: General — Fanou le Vagabond @ 02:13

Jeudi 19 février 2009

Alors que je m étais couché sous les étoiles (je bénéficie même d un grand toit ouvrant au-dessus de mon lit 😉 ) , je me réveille … sous la pluie. Ce matin, rien que du gris. Renseignement pris, cela va durer au moins deux jours. Bougre, voila une ile qui porte bien son nom.

Je dépasse Doubtless Bay, et tente ma chance sur la péninsule de Karikari. Belles plages, comme celle de Rangiputa, mais sous la grisaille, ça n a pas la même saveur. Il me reste une infime dernière chance pour trouver un peu de soleil : du coté de Cape Reinga, tout au nord de l ile du nord. Pour y parvenir, deux options : la route, classique, ou la plage … le long de la célèbre 90 Mile Beach, que les tours opérateurs se délectent de faire parcourir aux touristes, à bord de 4×4 ou de bus.

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Pas si facile à négocier, de nombreux véhicules d étourdis ou d inconscients se sont trouvés ensablés, voire même emportés par les eaux. Il y a des cours d eau à traverser, des zones de sable mou, et bien sur la marée à gérer. Les voitures de locations sont d ailleurs interdites, à cause des couts de remorquage et d’assistance. Mais que voulez vous … quand il y a écrit « interdit », ça ne fait qu aiguiser mon appétit.

Entre deux averses, j ai donc rejoint la plage, et j en ai emprunté la partie la plus abordable, une vingtaine de kilomètres au total entre Waipapakauri et Hukatere. En dehors de la traversée d un petit cours d eau, le plus dur a été l accès à la plage, et la sortie, avec du sable plus mou. Mais le temps était avec moi, le sable mouillé étant plus compact que le sable sec. C était … grisant (comme mes cheveux avec ces montées d adrénaline) 🙂

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Moi qui comptait sur une éventuelle éclaircie tout au nord, je n ai pas été recompensé. Au contraire, le cap Reinga était dans un brouillard tellement épais que je n ai même pas vu le phare !!! Site sacré, les Maoris considèrent ce lieu comme le point d envol des esprits qui partent rejoindre leur berceau spirituel.

Je suis redescendu au niveau de la mer, à Tapotupotu Bay, ou j ai passé quelques heures à explorer la baie, sous les averses, mais dans une température douce, voire chaude (26°). Je voulais passer la nuit ici, à attendre que le temps se dégage, mais après m être baigné, rincé dans la rivière, je suis finalement reparti vers le sud.

En chemin, j ai découvert les gigantesques dunes de Te Paki, dans lesquelles je me suis amusé comme un gamin pendant près de 2 heures. Je courais à droite, à gauche, escaladant puis dévalant les dunes. Sous la pluie, et sans la moindre compagnie que quelques lapins, et de nombreux oiseaux. Spectacle fabuleux que ces immenses dunes, coincées entre la mer et la forêt . Le long de ce cordon de dunes, la rivière Te Paki, avec une végétation proche de celle qu on peut trouver dans les oasis.

Un petit morceau de désert à la pointe nord de la Nouvelle Zélande, et sous la pluie, je ne m attendais pas à cette expérience. Alors que j avais le moral en berne avec ce temps bien humide, je suis reparti avec du sable plein le slip et le sourire aux lèvres (euh, je précise quand même qu il n y a pas à priori de cause à effet direct :-D)

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La nuit tombait, j ai décidé de retourner à Hukatere en bordure de la forêt Aupouri et de la plage, pour bivouaquer. Heureusement que je ne campais pas, car il aura plu toute la nuit sans s arrêter.

21/02/2009

Bay of Islands, NZ

Filed under: General — Fanou le Vagabond @ 02:05

Mercredi 18 février 2009

Tiens, réveil à 8h ce matin. Une grasse matinée 🙂

Il a plu cette nuit, mais il fait doux dès les premières heures. En route pour Bay of Islands, je décide à Whakapara d emprunter Russel Road. L intérieur des terres est sous les nuages, mais la côte, elle, est dégagée. A Oakura, je décide donc de profiter du soleil sur la plage pendant quelques heures. Rien ne presse.

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Garé sur la plage, le van attire l œil des quelques passants … Je ne vous ai d ailleurs pas encore montré de photos (je vais le faire bientôt) , sachez que je ne passe pas du tout inaperçu. Contacts chaleureux, un local (maori) me propose même de me ravitailler en moules, les rochers en regorgent à quelques mètres de la plage.

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Footing sur la plage, baignade dans la baie , il fait chaud aujourdhui, une belle journée d été. Je reprends la route (très sinueuse), et j atteins Russel. Balade à Flagstaff Hill, et puis je déguerpis bien vite, trop de touristes.

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Il me faut prendre le ferry pour rejoindre Pahia puis Kerikeri ou je découvre de belles chutes (Rainbow Falls). Le temps reste très agréable, les paysages sont superbes. Plages, iles, le bleu du ciel, le bleu de la mer. Je fais un détour vers Matauri Bay, puis Tauranga Bay, et je m arrête en fin d après midi à Whangaroa au pied de St Pauls Rock. Je vais finir la journée par son ascension (213m) avec au sommet une vue imprenable sur Whangorao Bay.

20/02/2009

Shakespear and Wenderholm Regional Park , NZ

Filed under: General — Fanou le Vagabond @ 02:02

Mardi 17 février 2009

Hier soir, avant de me coucher, j ai eu droit à un magnifique arc en ciel avec l ile de Rangitoto en fond, alors que le ciel s embrasait de l autre coté.

Après un petit dej sur la plage de Takapuna, je prends la route du nord, et m arrête tout d abord sur la péninsule de Whangaparoa, dans le parc régional de Shakespear (sans e). Le soleil brille, les oiseaux chantent, et j enchaine 3 circuits sur le promontoire, me procurant de belles vues sur l ile de Tiritiri Matangi, sur le golfe Harauki, jusqu à Auckland.

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Des zones marécageuses, une forêt de Kauris, des champs de patures, des falaises, de belles plages, cette péninsule propose en quelques hectares tout un éventail de paysages, d odeurs, avec une faune principalement composée d oiseaux (longues pattes, corps noir, long et fin bec rouge pour les uns, plastron bleu violet, plumage noir, croupe blanche, bec et casque rouge pour les autres) … et de moutons . Quel pays …

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Un peu plus au nord, je m arrête près de Waiwera dans un autre parc régional, celui de Wenderholm, à l embouchure de Puhoi River. Le relief est très accidenté, les espèces végétales bien différentes de celles que j ai vu en Australie, et surtout j y rencontre beaucoup plus d objets volants. Oiseaux, mais aussi gros insectes non identifiés, je vais finir par me balader avec un casque, car en l espace de 20 min je m en suis pris 4 dans le front. D ailleurs, dans la forêt, le bruit est assourdissant. Ca craque, ça couine, ça crépite, ça siffle, ça chante, ça rale.

Le temps se couvre. Encore un peu plus au nord, je m attarde à Manghawai Heads, encore un bon promontoire sur la côte, puis je m arrête aux chutes de Whangarei (26m) sur la rivière Hatea et je décide finalement de bivouaquer à Matapouri sur le bord de la plage.

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Quelle belle première véritable journée de découverte du pays. Le temps n est pas au mieux, mais les couleurs sont vraiment magnifiques. Je crois que dans les prochains jours les superlatifs vont finir par manquer …

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